© WAS

Havenploeg wint heenwedstrijd halve finale in Aalst

Port of Antwerp Giants op weg naar bekerfinale

Port of Antwerp Giants deed een schitterende zaak door bij Okapi Aalstar de heenwedstrijd van de halve finale van de Beker van België met 12 punten te winnen. De havenploeg staat dan ook met anderhalf been in de finale van de Belgische Cup die op 12 maart in Vorst Nationaal wordt afgewerkt. Het zou de vijfde finale in zestien jaar zijn. “We speelden een volwassen partij,” zei coach Roel Moors.

Patrick Ceulemans

Zondag is om 15 uur de return in de Lotto Arena. De Giants mogen verliezen met elf punten, dan nog is een stek in de finale een feit. “We moeten die wedstrijd aanpakken alsof de score 0-0 is. Het blijft een mentale kwestie en we moeten dan ook vanaf de eerste minuut bij de les zijn,” blijft coach Roel Moors zoals steeds nederig na de knappe winst van Port of Antwerp Giants.In een nerveus openingskwart verdedigde Port of Antwerp Giants bijzonder strak en veroverde via Jean-Marc Mwema dan ook snel de leiding. Okapi Aalstar maakte niets klaar tegen de stugge Antwerpse defense. Enkel Kyan Anderson scoorde in de eerste vijf minuten. Met driepunters van Jean-Marc Mwema en Kwame Vaughn ging het naar 9-14. Ook de start van het tweede kwart was Antwerps getint. Kevin Langford kwam sober maar efficiënt van de bank en Dorian Marchant en Yoeri Schoepen dropten driepunters. Van maximaal 9-17 ging het naar 16-22 en 21-28. Sinjoor Vincent Kesteloot van Okapi Aalstar, het ganse eerste kwart op de bank, zette met 7 opeenvolgende punten de remonte van de Ajuinen in. Bij 27-28 was de aansluiting een feit en na een 11-0 tussenspurt had Okapi Aalstar bij 32-28 de leiding beet. Carleton Scott (0 op 6) en Mike Smith (0 op 3) kwamen in de eerste helft bij de Giants niet tot scoren en Okapi Aalstar trok dan ook de kleedkamer in met een 36-32 score halfweg. In het derde kwart kantelde de wedstrijd nogmaals. Carleton Scott dropte drie punten, Mike Smith scoorde zijn eerste punten en met snel basketbal nam Port of Antwerp Giants na een 44-37 bij 46-48 het commando over: 46-48. De Giants gingen lekker op hun elan door en liepen weg naar 49-58. Abe Lodwick scoorde voor Okapi Aalstar, maar de Giants begonnen het slotkwart met een 53-58 bonus. Via een sterke Brad Waldow en een energieke en slimme Dorian Marchant liep een sterk collectief Port of Antwerp Giants in het slotkwart weg naar58-65 en 59-71. Abe Lodwick bleef scoren voor de Ajuinen, maar Carleton Scott zorgde met een vierde bom voor 62-74. De Giants bleven ijzig kalm en lieten met onder meer 11 collectieve bommen de verdiende winst niet meer ontsnappen. “Ook de dominantie in de rebound (28-34) was belangrijk. En uiteraard was het vandaag verdedigend sterk wat we lieten zien,” aldus nog Roel Moors.

Meer basketbal