Nabestaande zoekt alerte burgers tegen kerkhofdieven

Willem Sterckx wil dat de diefstallen ophouden. Foto: Alain Trappeniers

Nabestaande zoekt alerte burgers tegen kerkhofdieven

Print
Herselt - Onbekenden hebben de afgelopen twee maanden drie keer toegeslagen op het kerkhof van Ramsel aan de Stationsstraat. Nabestaande Willem Sterckx wil dat de diefstallen stoppen. Hij roept de bewoners op extra alert te zijn.

Memorabilia zoals beeldjes, foto's, lijsten en ornamenten, waarop persoonlijke teksten staan, zijn gestolen. Een handbeweging voor de dief, een slag in het gezicht van de nabestaanden. 'Op 18 november jongstleden was het alweer van dat', zegt Willem Sterckx (29). Zijn vader Danny kreeg in 2006 op 43-jarige leeftijd zijn laatste rustplaats op het kerkhof aan de Stationsstraat in Ramsel. 'Een bloemstukje dat mijn grootmoeder had geplaatst op zijn graf, werd gestolen. Ze is hier wenend aangekomen toen ze de diefstal vaststelde. Waarom begrijpen de daders niet dat ze de nabestaanden pijn doen.'

Geen plaag

Voor de familie was het niet de eerste keer dat ze te maken kregen met kerkhofdieven. Op 19 september dit jaar verdween al eens een beeldje met foto en spreuk van Danny's graf. 'Het stuk hadden mijn grootouders meegebracht van hun enige reis ooit samen. Een uitstapje naar Lourdes die mijn grootvader nog had gewonnen. Dan gaat het helemaal niet over geld, maar wel over gevoelens die respect verdienen', aldus Willem. Op het politiecommissariaat in Westerlo registreren ze naar eigen zeggen jaarlijks tussen tien en twintig kerkhofdiefstallen, gespreid over de zone. 'Er is op dit ogenblik zeker geen sprake van een plaag', zegt commissaris Ludo Carens. 'Maar we hebben er wel alle begrip voor dat de diefstal nabestaanden kwetst. Alleen is betrapping op heterdaad geen eenvoudige zaak.' Op Allerzielen kwam een rouwende vrouw uit Ramsel nog oog in oog te staan met een dievegge die memorabilia wilde stelen. De verdachte ontsnapte.

Facebook

Willem wil de dieven stoppen. Op een Facebook-groep verwittigde hij de bewoners en vraagt hij hen alert te zijn. Sterckx maakte de tongen los. Mensen lieten weten hetzelfde te hebben meegemaakt of riepen de politiek op tot actie. Op de recente gemeenteraad bracht SP.A-raadslid Jos Van Herck het probleem ter sprake. 'Waarom kan er niet opnieuw een verwittiging gehangen worden op de toegangspoort van het kerkhof', vroeg het raadslid zich af. In de zomer van 2011 liet burgemeester Luc Peetermans (CD&V) nog een waarschuwingsbrief ophangen aan de ingang van vijf gemeentelijke kerkhoven, toen vandalen memorabilia hadden gestolen. 'Ik denk niet dat we opnieuw een brief ophangen, omdat het weinig zal uithalen', zegt schepen van Begraafplaatsen Gerda Battel (CD&V). 'Maar we zullen zeker actie ondernemen.'

MEEST RECENT

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio