Abt Nathanael van Westmalle ontkent dat hij ex-bisschop onderdak bood

Abt Nathanael van Westmalle ontkent dat hij ex-bisschop onderdak bood

Abt Nathanael van Westmalle ontkent dat hij ex-bisschop onderdak bood

Abt Nathanael van de abdij van Westmalle ontkent dat hij Roger Vangheluwe onderdak heeft geboden. “Als hij van de ene sint-sixtusabdij naar de andere zou verhuisd zijn, dan had hij toch net zo goed in Westvleteren kunnen blijven?” zegt hij.

Ons artikel in de weekendkrant, over het korte verblijf van Roger Vangheluwe in Westmalle, heeft nogal wat stof doen opwaaien. Niet in het minst bij de paters-trappisten zelf. Zowel Philippe Van Assche, directeur van de brouwerij, als abt Nathanael ontkennen dat ze de ex-bisschop van Brugge hebben opgevangen nadat die op 11 september uit Westvleteren was vertrokken.

Onze bronnen, die dicht bij de hele zaak betrokken zijn, zijn nochtans formeel.

Na het “geen commentaar” van vrijdag wisten we de abt van West-malle zaterdag wel te strikken voor een babbel. Natanael is een rustige, vriendelijke man. Een beetje buiten adem als we hem aan de lijn krijgen maar dat komt omdat hij net terug is van een fietstochtje. “Echt waar, wij hebben Vangheluwe géén onderdak gegeven hier in onze abdij van Westmalle”, zegt de abt.

Als we hem confronteren met uur van aankomst en type auto waarin Vangheluwe zat, zegt de abt: “Dat moet een misverstand zijn. Of neen, dat is een leugen.”

Op de vraag of men geïnformeerd heeft om Vangheluwe op te nemen is het antwoord eveneens negatief. “Niks gehoord”, zegt hij. “Als abt zou ik zulke zaken sowieso niet alleen kunnen beslissen. De raad zou daarover advies moeten geven. Maar willen of niet, een abt kan in principe niemand weigeren in zijn abdij.”

Hoe verloopt zo’n transfer van de ene abdij naar de andere, willen we nog weten. “Meestal regelt een geestelijke dat niet zelf. De abten spreken dat onder elkaar af. Al of niet met de zegen van de bisschop. Maar een bisschop is natuurlijk wat anders. Ik vermoed dat er op het hoogste niveau onderhandeld is en dat de vraag ook niet van Vangheluwe zelf is gekomen. Ik denk dat de abt van Westvleteren een onderkomen heeft gezocht. Of dat er vanuit het bisdom is geïnformeerd waar mgr. Vangheluwe terechtkon. Maar alleszins niet hier in Westmalle. Hier is hij zeker niet. En ook niet geweest”, klinkt het.

Rochefort?

Waar Vangheluwe nu verblijft, is een raadsel. De abt sluit niet uit dat hij ergens in Wallonië gelogeerd is. Daar kent men hem niet en wordt ook veel minder aandacht besteed aan het misbruik binnen de kerk. Een naam die al snel valt, is de adbij van Rochefort. Daar zijn in het verleden nog priesters naartoe gestuurd na seksueel misbruik. Maar de abt daar ontkent dat Vangheluwe er te gast is.

Zoals u zaterdag al in uw krant kon lezen, is het aantal klachten over misbruik sinds de publicatie van het rapport van de commissie- Adriaenssens weer fors gestegen. In twee weken zijn er 52 nieuwe klachten. Het gaat vooral om feiten van lang geleden. Toch zal elke melding individueel worden behandeld om na te gaan of er nog kan worden vervolgd.

In minstens vijftien gevallen gaat het om recentere feiten en zijn priesters of broerders volgens professor Adriaenssens onmiddellijk op nonactief geplaatst. Maar de overgrote meerderheid van de feiten is juridisch verjaard. Veel van de daders zijn intussen trouwens overleden.

TG, AK

.

Nu in het nieuws