"En toch blijft defensie een goede werkgever"

Ten laatste tegen 2015 gaat het militair domein Kwartier Westakkers in Sint-Niklaas onherroepelijk dicht.

jvandermosten

De 244 militairen en 131 burgers die er werken, moeten wellicht al vanaf 2011 elders aan de slag. De burgers die werken bij het Steunpunt Westakkers, een apart bedrijf dat specifieke herstel- en onderhoudsopdrachten voor het leger uitvoert, weten al sinds 2000 dat er na 2015 geen toekomst meer is op Westakkers.

Sociale catastrofe

Maar door de mogelijk vroegere sluiting wordt dat nog problematischer. “Dat wordt een sociale catastrofe. Die burgers zijn allemaal uit de regio. Vroeger dan verwacht sluiten, brengt ze zwaar in de problemen”, aldus commandant Gunther De Kerpel.

De militairen op Westakkers behoren tot de 2de Groep Communicatieen Informatiesystemen. Militairen van die eenheid voeren momenteel opdrachten uit in Kosovo en Afghanistan.

In Sint-Niklaas wordt wel nog op korte termijn een compagnie CIS gevormd met een honderdtal militairen die onmiddellijk ingezet kunnen worden voor buitenlandse missies. Wanneer die compagnie bij de CIS-groep Centrum in Peutie wordt gevoegd, is nog onduidelijk.

Kmo-zone

Het 51 hectare grote domein van de Westakkers zal na de sluiting worden ontwikkeld tot een nieuwe kmo-zone.

JOVE

Mobiliteit en haven

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio

MEER OVER