Ruimtetuig zoekt naar andere Aarde in de melkweg

Op Cape Canaveral is vrijdagnacht het ruimtetuig Kepler in de lucht geschoten. Het is een historische gebeurtenis want het tuig gaat op zoek naar andere Aarde's in de Melkweg.

kscherpenberg

Kepler, genoemd naar de Duitse astrofysicus Johannes Kepler, blijft drie en een half jaar in de ruimte om op zoek te gaan naar die planeten. Daarmee gaat een kostprijs gepaard van 600 miljoen dollar.

Stromend water

Het ruimtetuig gaat in een koers rond de zon varen en de sterren afzoeken naar andere planeten. Met zijn telescoop bekijkt het of het sterrenlicht beïnvloedt wordt door ronddraaiende planeten. Zo kan het minstens honderd planeten vinden die gelijken op de aarde.

Wetenschappers bedoelen daarmee planeten waar stromend water is, want dan zijn er verschillende plaatsen waar leven kan evolueren.

NASA heeft eerder al een gelijkaardige raket gelanceerd, maar die belandde in de Noordpool na een mislukte lancering.