Congolese rebellen slachten massaal nijlpaarden

Print

Congolese rebellen slachten massaal nijlpaarden

Terwijl de wereld bezorgd is om het voortbestaan van de berggorilla, voltrekt zich een andere ecologische ramp in het Virungapark van Oost-Congo. Dagelijks worden daar gemiddeld tien nijlpaarden afgemaakt, raamt een lokale milieuorganisatie. Ze wijst met beschuldigende vinger naar groepen van gewapende rebellen die Noord-Kivu onveilig maken.

De diersoort dreigt volledig te verdwijnen in het hart van het Virungapark. Zo valt er sinds een week geen nijlpaard meer te bespeuren in de sector Vitshumbi, aan de oevers van het Edwardmeer. Hetzelfde geldt voor de rivier Rutshuru, constateert Innovatie voor de Ontwikkeling en Bescherming van het Milieu (IDPE), een ngo die partner is van het Congolees Instituut voor Natuurbehoud (ICCN).

“Ze werden afgeslacht door Mai Mai-strijders en Rwandese Huturebellen van de FDLR”, stelt Bantu Lukambo, directeur van IDPE. Hij denkt dat deze rebellen zo’n tien nijlpaarden per dag hebben gedood in de afgelopen twee maanden.

Ecocide

Volgens hem valt de plotse toename van het aantal gestroopte nijlpaarden samen met de aftocht van het Congolese leger, na gevechten met het CNDP van de dissidente generaal Laurent Nkunda. “Wanneer de Mai Mai de stellingen innamen die het leger verlaten had, deed zich deze zogenaamde ecocide voor”, aldus Lukambo. “We zagen op het terrein hoe nijlpaardenvlees soms geruild wordt voor militair materieel”, voegt de directeur eraan toe.

De woordvoerder van de Mai Mai-groepering PARECO, Kakule La Fontaine, ontkent elke betrokkenheid bij de slachtpartij.

IPS

MEEST RECENT