Waterdamp gevonden in atmosfeer exoplaneet

Wetenschappers zeggen het bewijs gevonden te hebben voor de aanwezigheid van waterdamp in de atmosfeer van een planeet die zich op 63 lichtjaren van de aarde bevindt.

ssimons

De wetenschappers ontdekten de waterdamp doordat de gassen in de atmosfeer van de planeet de golflengte van de warmtestraling die van de planeet komt, ombuigen. Die warmtestraling kan met behulp van een ruimtetelescoop als de Hubble of de Spitzer worden waargenomen.

Het type van gas in de atmosfeer kan bepaald worden door te kijken in welke mate de infrarode straling die de telescoop bereikt, wordt afgebogen.

Op de planeet zelf is leven alvast onmogelijk; de temperatuur loopt er op tot 900 graden Celcius. De ontdekking van de waterdamp is volgens de onderzoekers wel een mogelijk hulpmiddel in de zoektocht naar planeten waarop leven mogelijk is.

In een aparte studie ontdekten onderzoekers koolstofdioxide (CO2) in de atmosfeer van dezelfde planeet.