India zoekt atleten bij vissers en straatartiesten

India zoekt atleten bij vissers en straatartiesten

India zoekt atleten bij vissers en straatartiesten

Print
Er zijn meer dan een miljard Indiërs, maar met een totaal van 17 medailles heeft India tot nu toe geen potten gebroken op de Olympische Spelen. Om daar wat aan de doen gaan de autoriteiten in de Indiase deelstaat Tamil Nadu nu op zoek naar zwem- en turntalent bij kinderen van vissers en straatartiesten.

“We hebben enorme zwemtalenten ontdekt onder de vissers langs de kust”, zei de minister van sport van Tamil Nadu, T.P.M. Mohideen Khan aan het Maleisische persbureau Bernama. “We hebben kinderen tussen 10 en 15 jaar uitgekozen en geven hen nu een speciale opleiding in watersport.”

Twintig visserskinderen gaan momenteel naar een speciale watersportschool op kosten van de staat. Tamil Nadu selecteerde ook twintig kinderen van straatartiesten, met een bijzondere gave voor koorddansen en buitelsprongen, in de hoop er topturners van te maken.

“Aanvankelijk stonden de acrobatenfamilies niet te springen voor het idee”, geeft Mohideen toe, “maar uiteindelijk konden we hen overhalen met gratis kost en inwoon voor de kinderen. We willen kinderen met talent de kans geven om te schitteren en daarom voorzien we in training, genoeg eten en een goede begeleiding.”

Schrale oogst

India’s Olympische palmares oogt tot nu toe bijzonder schraal. Het land haalde in totaal 17 medailles, waarvan 11 in hockey, de enige discipline waarin het ooit goud haalde. Het scoort daarmee even goed of slecht als Thailand, dat maar 63 miljoen inwoners heeft. België, met 10 miljoen inwoners, haalde al 142 medailles.

IPS

Meer sportnieuws