Hamilton wint spectaculaire openingsmanche F1 - Fotoalbum

De Brit Lewis Hamilton (McLaren-Mercedes) heeft zondag de Grote Prijs van Australië, de openingsmanche van het WK Formule 1, gewonnen. De Duitser Nick Heidfeld (BMW Sauber) werd tweede en diens landgenoot Nico Rosberg (Williams-Toyota) derde. De twee Ferrari's gaven op. Lewis Hamilton is meteen de eerste leider in de tussenstand van het WK.

De wedstrijd in Melbourne Park kende een tumultueus verloop. Wereldkampioen Kimi Raikkonen moest in zijn Ferrari van op de vijftiende plaats vertrekken na mechanische problemen tijdens de kwalificaties. De Fin lukte een mooie remonte en kwam terug tot de derde positie. Dan maakte hij echter enkele stuurfouten en moest niet lang voor de finish opgeven met technisch malheur. Eerder had ook al zijn Braziliaanse ploegmaat Felipe Massa -op zijn eentje gespind in de eerste bocht en later in een botsing met David Coulthard verwikkeld- de strijd moeten staken.

De Ferraripiloten waren overigens niet de enige rijders die het einde van de GP niet haalde. In totaal kwamen slechts zeven van de 22 bolides over de streep. Voor ChampCar-icoon Sebastien Bourdais waren de druiven bijzonder zuur; hij leek met een prachtige vierde plaats te gaan debuteren, maar 2 ronden voor het einde ging zijn droom in rook op.

Niets van dat alles kon een uitstekende Lewis Hamilton deren. De jonge Brit startte van op de pole en reed een foutloze wedstrijd, hoewel hij door de safetycar-fases zijn voorsprong telkens tot nul gereduceerd zag. Hamilton had aan de finish uiteindelijk vijf seconden voorsprong op Heidfeld en acht seconden op Rosberg.

Tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso reed een verdienstelijke GP en stuurde zijn Renault naar de vierde plaats.

De volgende Grote Prijs wordt op 23 maart in het Maleisische Kuala Lumpur gereden.

Belga