Androïde-robot krijgt vorm tijdens tweede ruimtewandeling

Twee astronauten zijn zondagmorgen vroeg aan de tweede ruimtewandeling van de assemblagemissie van het ruimteveer Endeavour begonnen, zo was rechtstreeks op NASA TV te zien. Rick Linnehan en Michael Foreman begonnen om 00.48 uur Belgische tijd vanuit de Quest-module van het Internationaal Ruimtestation ISS aan een uitje, waarbij ze het Canadese robotsysteem Dextre verder assembleren. Het 1,5 ton wegende "torso" van het soort androïde dat Dextre is, krijgt twee armen van 3,4 meter lang. De als risicovol omschreven ruimtewandeling begon zowat een half uur eerder dan gepland omdat de voorbereidingen zeer voorspoedig waren verlopen.

Belga

Het probleem met de stroomvoorziening van de 209 miljoen dollar kostende Dextre is zaterdag opgelost nadat de robot met de robotarm Canadarm-2 van het ISS was vastgegrepen en plotseling stroom kreeg. Zaterdag is ook officieel de eerste sectie van het Japanse ruimtelab Kibo geopend. Dit werd vrijdagmorgen aangehecht tijdens de eerste ruimtewandeling van de dinsdag op Cape Canaveral begonnen missie die zestien dagen moet duren. De vluchtleiding heeft ondertussen ook het hitteschild van de Endeavour goedgekeurd voor de terugkeer in de atmosfeer, na het onderzoek dat standaard is geworden als nawee van het dodelijke ongeluk met de shuttle Columbia begin 2003.