In vijf uur naar Australië met supersonisch vliegtuig

Print
Een groep Europese technici heeft een vliegtuig ontworpen dat 300 passagiers in minder dan vijf uur tijd van Europa naar Australië kan brengen.
Dat heeft het Britse ingenieursbedrijf Reaction Engines uit Oxford dinsdag bekendgemaakt.

Het toestel, dat "A2" werd gedoopt, bestaat enkel nog maar op papier. Het zal vermoedelijk 25 jaar duren om het te ontwikkelen, luidt het.

De formele doelstelling van het Lapcat-project, dat staat voor Long-Term Advanced Propulsion Concepts and Technologies, is een vliegtuig te ontwikkelen dat van Brussel naar Sydney vliegt in vijf uur.

Het supersonische vliegtuig zou op vloeibare waterstof een topsnelheid van Mach 5 -meer dan 6.000 kilometer per uur- halen. Dat is bijna vijf keer sneller dan het geluid en ruim twee keer sneller dan de Concorde. Waar de huidige toestellen er -met overstappen- nu 22 uur over doen om de 20.000 kilometer tussen Brussel en Sydney te overbruggen, zou dat met de A2 nog 4 uur en 40 minuten moeten zijn.

De A2 wordt met 143 meter ongeveer twee keer zo lang als de Airbus A380, op dit moment het grootste passagierstoestel ter wereld. Toch zou het milieuvriendlijker zijn dan zijn voorgangers, aangezien het op waterstof vliegt en dus geen koolstofdioxide (CO2) uitstoot maar waterdamp en stikstofoxide.

Het project wordt onder andere gefinancierd door de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.
Nu in het nieuws