"Niet meteorieten maar insecten doodden dino’s"

Zo’n 65 miljoen jaar geleden verdwenen de dinosaurussen van het aardoppervlak. Algemeen wordt aangenomen dat ze uitstierven door inslagen van meteorieten die het klimaat drastisch wijzigden.

ssimons

BR>

Klopt niet, beweren vorsers George en Roberta Poinar van de universiteit van Oregon, allebei entomologen, in een nieuw boek: het waren insecten die dat veroorzaakten.

Toen de laatste dino’s het landschap domineerden, kenden de insecten een explosieve toename. Zij verspreidden ziekten en brachten een grondige wijziging teweeg van de plantenwereld, met als resultaat dat de plantenetende reptielen niet langer in staat waren zich aan te passen aan dat nieuwe dieet.

Andere factoren kunnen ook een rol gespeeld hebben, maar de effecten daarvan waren te kortstondig om het uitsterven te verklaren. Daar waren misschien miljoenen jaren voor nodig.