Reacties van de Belgen over afgelaste Dakar

Enkele reacties van de Belgen in de Dakar 2008, na het nieuws over de afgelasting van de woestijnrally:

Belga

Grégoire de Mevius (teammanager): "Ik sta hier met drie wagens en we mogen niet starten. Wat de exacte reden is en hoe groot het gevaar en de dreiging is zullen we wellicht nooit weten. De beslissing is genomen, wij moeten die aanvaarden. De drie teams waarvoor ik de wagens geprepareerd heb zullen het ook wel begrijpen. Ze zullen wat geld verliezen, ik zal met mijn bedrijf ook verliezen. Hoeveel kan ik niet zeggen, dat is momenteel niet te becijferen. We krijgen ons inschrijvingsgeld terug maar dat is een peulschil vergeleken met de investering. Wij zijn geen professioneel team maar we hebben toch een budget van 1 miljoen euro. Dat is een bom geld! Over de toekomst blijven we in het ongewisse. De organisatoren hopen dat we trouw zullen blijven en spreken over een wedstrijd volgend jaar. Het woord Dakar valt niet en voor mij lijkt het ook uitgesloten dat we daar ooit nog zullen kunnen rijden. De toestand is te onstabiel. Dat Dakar niet doorgaat zal de plaatselijke bevolking droef maken. Er zijn veel negatieve zaken rond de wedstrijd die de kranten en de televisie halen maar er zijn een pak meer positieve dingen die de pers nooit halen. Het is een groot verlies voor een fantastisch continent."

Jacky Loomans (Bowler): "Dit zou mijn 20e Dakar worden maar in plaats van naar het Zuiden te trekken zullen we naar huis moeten komen. Ik had iets verwacht maar niet dit. De situatie moet dus wel heel ernstig zijn. Ik had gedacht dat we ofwel wat meer langs de kust zouden moeten rijden ofwel dat er enkele ritten zouden geannuleerd worden en dat er een luchtbrug zou worden ingezet zoals dat in 2000 het geval was. Maar dit: neen. Dit is het einde van de Dakar. Nadat we eerder al niet meer Maili, Algerije en Niger aandeden komt daar nu Mauritanië bij. Financieel kan dit ook niet zonder gevolgen blijven. Er staan hier mensen te janken en niet alleen omdat de wedstrijd niet doorgaat hoor. Er zijn bedrijven die leven van het verhuur van wagens en motoren. Als die dat geld moeten terugbetalen zijn ze failliet. Wat ons budget is, wil ik liever niet kwijt. Het is een aanzienlijk bedrag. Alleen al de inschrijving van het team kost ons 100.000 euro. Ik hoor dat er toch teams zijn die naar Marokko trekken om daar hun wagens te testen. Voor mij heeft dat geen zin. Ik startte met mijn oude Bowler. Als ik gestart was met de nieuwe Bowler zou ik ook naar Marokko getrokken zijn maar nu heeft dat geen zin."

Bekijk ook deze videoreportage.