Japanse Maansonde Kaguya met operationele waarnemingen begonnen

De Japanse Maansonde heeft haar operationeel onderzoek van de natuurlijke satelliet van de Aarde opgestart, zo heeft het Japanse ruimtevaartbureau Jaxa woensdag bekendgemaakt.

Belga

De Kaguya werd op 14 september met een H-2A draagraket gelanceerd. Op 18 oktober kwam het oorspronkelijk Selene hetende tuig in een operationele baan op zowat 100 km hoogte terecht, waarna een lange periode van tests volgde.

De eigenlijke vijftien observatiemissies, die een tiental maanden moeten duren, konden nu alle worden opgestart, al zijn er problemen met twee spectrometers "die niet beantwoorden aan alle specificaties". Het Jaxa onderzoekt de oorzaak en hoopt de problemen tijdens de observaties te kunnen corrigeren.

De 355 miljoen euro kostende Kaguya moet de Maan nauwkeuriger dan ooit in kaart brengen.