Maan ontstond waarschijnlijk 62 miljoen jaar na zonnestelsel

De maan is waarschijnlijk 62 miljoen jaar na de vorming van ons zonnestelsel ontstaan, dat zelf 4.567 miljard jaar oud is. Tot die bevinding kwamen de Technische Universiteit van Zürich en het Mineralogisch Instituut van Keulen. Hun resultaten stonden woensdag in het Britse weekblad Nature.

Belga

De wetenschappers maten de isotopen (atomen) van wolfraam (een metaal) en konden op die manier berekenen wanneer de aarde en haar satelliet zich van mekaar afscheiden. Dat gebeurde tussen de 52 en 152 miljoen jaar na de vorming van ons zonnestelsel, hoogstwaarschijnlijk na 62 miljoen jaar.

Ze stelden ook vast dat de proportie tussen twee isotopen van wolfraam dezelfde is in de korst van de aarde als in die van de maan. Dat de aarde en de maan met eenzelfde laag bedekt zijn, was eerder al aangetoond door de Amerikaanse Apollo-missies.

De meest gangbare theorie is dat de maan zich van de aarde heeft afgescheiden na een botsing tussen de aarde en een hemellichaam dat zo groot was als de planeet Mars.