Mars staat bijzonder dicht en helder

De planeet Mars staat momenteel zeer dicht bij ons en is extreem helder. Van die nabijheid heeft de Hubble Ruimtetelescoop geprofiteerd om een zeer gedetailleerde foto te maken, zo heeft de NASA bekendgemaakt.

Belga

De Rode en onze planeet komen tijdens hun elliptische baan rond de Zon elkaar om de 26 maanden zeer nabij. De dichtste afstand was in 2003 56 miljoen km. Gisteren/woensdag was er met 88 miljoen km opnieuw een dichte nadering. Pas in 2287 zullen Mars en de Aarde een beetje dichter tot elkaar staan dan in 2003. De rood/oranje uitslaande planeet is ('s avonds) hoog in het zuidoosten te zien en overtreft andere planeten en sterren in helderheid.

Van de nabijheid heeft de Hubble gebruik gemaakt om een close-up te maken die onder meer te zien is op de website van de NASA (www.nasa.gov). Blijkbaar woeden er op dit ogenblik geen stofstormen op onze buurplaneet. Er zijn echter wel wolken te zien boven beide polen.