Japanse Maansonde Kaguya in baan rond Maan

De op 14 september gelanceerde Kaguya, de eerste Japanse maansonde, is in een cirkelvormige baan rond de natuurlijke satelliet van de Aarde gekomen, zo heeft het Japanse ruimtevaartbureau Jaxa bekendgemaakt.

Belga

Begin deze maand kwam de onbemande Kaguya ("Selene") aan bij de Maan, om er aanvankelijk elliptische omlopen te maken en twee dochtersondes uit te zetten. Nu is de hele kritische fase van de reis achter de rug, want de maanverkenner draait nu na een reeks manoeuvres in een cirkelvormige baan. "Moeder en dochters stellen het goed", zegt het Jaxa.

Er volgt nu een verificatiefase van de instrumenten, om in december de observaties op te starten.

De Kaguya moet de Maan preciezer dan ooit sinds de Amerikaanse Apollovluchten in kaart brengen, en moet vooral meer leren over haar ontstaan en geschiedenis.

Mogelijk lanceert China woensdag ook een eerste sonde naar de Maan. India zou binnen enkele maanden volgen.

Nu in het nieuws