Blik op de Ruimte: superzwaar en oud

Blik op de Ruimte: superzwaar en oud

Blik op de Ruimte: superzwaar en oud

Print
Astronomen hebben een rotsachtige planeet met 17 maal meer massa dan de aarde ontdekt rond een andere ster dan onze zon. De planeet heeft een diameter van ongeveer 29.000 kilometer. De ster is ongeveer 11 miljard jaar oud en bevindt zich op ongeveer 560 lichtjaar van de aarde.

Zowel de ster als de planeet moeten dus ontstaan zijn toen het heelal nog maar 3 miljard jaar oud was. In die tijd waren de zware elementen die enkel gevormd worden tijdens de explosieve dood van vroegere sterren, nog zeer zeldzaam. Het is dan ook opmerkelijk dat er toen al een zware rotsplaneet kon gevormd worden. Daarnaast valt het ook op dat de planeet geen uitgebreide atmosfeer bezit. Met een dergelijke grote massa zou het geen probleem mogen zijn om lichtere elementen aan te trekken om zo een substantiële atmosfeer te vormen.

Deze rubriek kwam tot stand in samenwerking met het Europlanetarium.
Foto David A. Aguilar (CfA)

MEEST RECENT