800 babylijkjes gevonden in Iers klooster

800 babylijkjes gevonden in Iers klooster

800 babylijkjes gevonden in Iers klooster

Print
Drieënvijftig jaar nadat een katholieke instelling voor de opvang van zwangere meisjes in het West-Ierse Tuam werd gesloten, zijn er op het domein van de instelling ongeveer 800 babylichaampjes gevonden.

De lijkjes - uit de periode van 1925 tot 1961 - werden aangetroffen in een grote septische tank van het tehuis dat gerund werd door nonnen. Er was geen sprake van lijkkisten of een gedenkteken. Dat heeft The Washington Post bekendgemaakt.

"Veilig laten opgroeien"

Normaal kwamen zwangere Ierse meisjes in het opvangtehuis van de nonnen van Bon Secours hun onwettige baby's baren om de kinderen er dan veilig te laten opgroeien. Het tehuis was tussen 1925 en 1961 in handen van katholieke nonnen. Ongehuwd zwanger raken was in het streng-katholieke Ierland een grote schande.

De zwangere tienermeisjes waren de zwarte schapen van de familie en werden verbannen naar dit soort instellingen. Het was de bedoeling dat de meisjes na de bevalling elders in Ierland hun heil zochten, en dat de kinderen dan opgroeiden in de instelling.

Verwaarlozing

Uit historische documenten blijkt dat de kinderen er zwaar verwaarloosd werden: ze kregen amper voeding en ze kregen ook geen deskundige medische verzorging als ze ziek werden door mazelen, tbc of een longontsteking. Enkel de kinderen die gezond bleven hadden het geluk dat ze ter adoptie werden aangeboden, of verkocht werden aan rijke, kinderloze echtparen.

Vrouwen die ooit bevielen in het opvangtehuis - dat simpelweg The Home werd genoemd - zijn van plan om hun kind als vermist op te geven om verder onderzoek mogelijk te maken, meldt de Britse krant The Daily Mail. Het massagraf wordt binnenkort volledige opengelegd. Vermoedelijk liggen er nog meer dan 800 skeletten op het terrein.

Volgens de Britse krant The Independent wil de Ierse katholieke kerk de slachtoffertjes herdenken met de bouw van een herdenkingsmonument op de site van het voormalige opvangtehuis. In het monument zouden de namen vande circa 800 slachtoffers vermeld worden.

Belga, foto Twitter

MEEST RECENT