Blik op de ruimte: 3000 rondjes voor Messenger

De Amerikaanse satelliet Messenger heeft vorige week zijn 3000ste omloop rond de planeet Mercurius volbracht.

tmas

De sonde werd in augustus 2004 gelanceerd en kwam na een aantal passages rond Venus, Mercurius en de aarde, op 18 maart 2011 in een baan rond Mercurius terecht. Sinds die dag heeft de sonde er 3000 toertjes rond de kleinste planeet van het zonnestelsel opzitten.

Aanvankelijk had de sonde 12 uur nodig om een rondje te maken maar door een koerscorrectie in 2012 doet Messenger er nu nog slechts 8 uur over. Sinds die aanpassing is het laagste punt van de omloop ook steeds dichter bij het oppervlak van Mercurius gebracht om nauwkeurigere metingen te kunnen uitvoeren.

In juni van dit jaar is een nieuwe baancorrectie gepland.

Deze rubriek kwam tot stand in samenwerking met Cosmodrome. Foto NASA