Blik op de ruimte: Explosies in het heelal

Supernovae van het type Ia, zoals er in januari van dit jaar één verscheen in het sterrenstelsel M82 in de Grote Beer, zijn niet altijd even zwaar.

tmas

Bij dit soort supernovae gaat het om een nauwe dubbelster waarin een witte dwerg materiaal opslokt van een begeleidende ster. Witte dwergen zijn eindfases van de evolutie van sterren zoals onze zon. Indien de massa van de witte dwerg door het opslorpen van materiaal van de begeleider een bepaalde grens overschrijdt, dan explodeert de witte dwerg waarbij beide sterren vernietigd worden.

Omdat dit soort explosies altijd even helder zijn, worden ze gebruikt om afstanden tot sterrenstelsels te bepalen.

Deze rubriek kwam tot stand in samenwerking met Cosmodrome. Foto NASA / Swift / P. Brown, TAMU