Li Na wint haar eerste Australian Open

Li Na wint haar eerste Australian Open

Li Na wint haar eerste Australian Open

Print
De Chinese Li Na (WTA 4) heeft zaterdag voor het eerst in haar carrière de Australian Open gewonnen. In de finale versloeg ze de Slovaakse Dominika Cibulkova (WTA 24) in twee sets. Na 1 uur en 37 minuten stond de 7-6 (7/3) en 6-0 eindstand op het scorebord van de Rod Laver Arena in Melbourne.

Voor de 31-jarige Li is het haar tweede grandslamtitel. In 2011 won de Chinese Roland Garros. De poulain van Carlos Rodriguez, de ex-coach van Justine Henin, heeft nu negen titels op haar erelijst. Het was al haar derde finale op de Australian Open. In 2011 verloor ze van Kim Clijsters, vorig jaar was de Wit-Russische Victoria Azarenka te sterk.

Eerste grandslamfinale Cibulkova

Dominika Cibulkova (24) stond zaterdag voor het eerst in een grandslamfinale. Een halve finale op Roland Garros (in 2009) was haar beste resultaat tot dusver.

Li Na had de vorige vier ontmoetingen met Cibulkova gewonnen en startte dan ook als favoriete. In het openingsgame ging ze meteen door de opslag van Cibulkova, die verraden door de zenuwen twee dubbele fouten maakte. In het zesde spel brak Cibulkova evenwel terug, waarna het gelijk opging tot 6-6. In de tiebreak toonde de ervaren Li zich het meest koelbloedig. Na 1 uur en 10 minuten had ze de set op zak.

De tweede set had veel minder om het lijf. Li Na was nu duidelijk de betere en stoomde dankzij een dubbele break door naar een 5-0 voorsprong. In het zesde game benutte ze bij 30/40 haar tweede matchbal.

Belga, foto EPA

Meer sportnieuws