Ook Casa Blanca begint vandaag aan allerlaatste editie

Vorig weekend nam het gratis festival Linkerwoofer nog afscheid, komend weekend is het de beurt aan Casa Blanca.Dat het gratis festival in Hemiksem de handdoek in de ring gooit, raakte maanden geleden al bekend.

drombouts

De affiche van de allerlaatste editie, die van 7 tot 10 augustus aan de abdij in Hemiksem plaatsvindt, bulkt van Belgische toppers en enkele internationale namen.

Woensdag bijten Arno, Levellers, Alex Agnew en Absynthe Minded de spits af. De publiekstrekkers op donderdag heten The Human League, The Opposites en Praga Khan. Een dag later passeren Felix Da Housecat, Lazy Jay, Yves V en Fake Blood. Op de afsluitende zaterdag volgen nog K3, Bart Peeters, CPeX, Milk Inc. en DJ Mario.

Daarna valt onherroepelijk het doek over Casa Blanca. Met spijt in het hart, blijkt. “We hebben er onze buik zeker niet van vol”, bekent mede-organisator Maarten Mennes (foto). “Een aantal medewerkers wilde best nog wel doorgaan. De beslissing om ermee te stoppen, is eerder door ons verstand dan door ons hart ingegeven. Het financiële aspect heeft de doorslag gegeven.”

Mes op de keel

Mennes getuigt hoe Casa Blanca telkens “een gigantische omzet” moest draaien om uit de kosten te geraken. “Als gratis festival hebben we altijd met het financiële mes op de keel gewerkt”, klinkt het. “We hebben geen inkomsten uit ticketverkoop en moeten het volledig hebben van sponsoring en drankomzet."

“Om het festival mogelijk te maken, zijn we altijd creatief op zoek geweest naar bronnen om wat extra inkomsten te genereren. Vorig jaar hebben we tienduizend steunbandjes verkocht. Dit jaar verkopen we ‘Casa Blanca Forever’-bandjes voor 8 euro.”

Vorig jaar verwelkomde Casa Blanca in totaal 80.000 bezoekers.

GUNTER JACOBS