Iris gaat naar Azerbeidzjan ondanks kritiek

Iris gaat naar Azerbeidzjan ondanks kritiek

Iris gaat naar Azerbeidzjan ondanks kritiek

Print
De kritiek op Azerbeidzjan, gastland van het Songfestival, neemt toe. Human Rights Watch roept op tot een boycot. De VRT heeft daar geen oren naar. “We gaan. Maar we zenden ook een Panorama uit over de toestand daar.”

Het regime in Azerbeidzjan wreef zich in de handen na de winst op het Eurovisiesongfestival vorig jaar. Snel even een flitsende arena bouwen voor een mega-evenement met honderden miljoenen kijkers: mooiere propaganda leek niet mogelijk. Tot de mensenrechtenorganisaties de mistoestanden begonnen aan te kaarten. Zo bleek dat een hele wijk werd platgegooid voor de prestigieuze arena.

Donderdag pakte Human Rights Watch uit met verhalen over in elkaar geslagen journalisten en mishandeling van vreedzaam protesterende mensen. Human Rights Watch riep de organiserende EBU (European Broadcasting Union) opnieuw op om het Songfestival te boycotten. “De EBU is zelf afhankelijk van het recht op vrije meningsuiting. Nu de wereld zich opmaakt voor het Songfestival in Azerbeidzjan, is dit het uitgelezen moment voor de EBU om een duidelijk standpunt in te nemen”, klinkt het.

Zover komt het in ons land zeker niet. De VRT stuurt Iris gewoon naar het Eurovisiesongfestival, maar op promotie moet Azerbeidzjan niet rekenen. “Het Eurovisiesongfestival staat buiten de politiek. Iris zal dus gewoon deelnemen. Maar in andere programma’s besteden we wel aandacht aan de slechte reputatie van Azerbeidzjan. Zo hadden we donderdag in onze nieuwsuitzendingen ruim aandacht voor de mensenrechten daar. En in volle Songfestivalperiode is er een uitzending van Panorama, niet over het festival, wel over de toestand in het gastland”, kondigt VRT-woordvoerder Bjorn Verdoodt aan. “Zonder het festival zou niemand wakker liggen van de mensenrechten in Azerbeidzjan. Nu is er wel aandacht voor.”

Guy Van Vliet
Foto EPA

MEEST RECENT