Primeur: planeet met twee zonnen ontdekt

Primeur: planeet met twee zonnen ontdekt

Primeur: planeet met twee zonnen ontdekt

Print
Het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA heeft een planeet gevonden die rond twee sterren draait. Hoewel er in het verleden al vermoedens waren dat planeten met twee sterren bestaan, is deze vondst het eerste bewijs.

De planeet werd ontdekt met de Kepler-telescoop. Die speurt naar sterren van dewelke het licht op regelmatige tijdstippen verdwijnt, hetgeen betekent dat er een planeet tussen de ster en de telescoop passeert. De onderzoekers zagen in dit geval het licht van twee sterren wegvallen - op van elkaar verschillende doch regelmatige tijdstippen.

De vondst werd Kepler-16b genoemd. Van het hemellichaam, dat zich op 200 lichtjaren van de Aarde bevindt, wordt aangenomen dat het om een onbewoonbare koude gasreus gaat, vergelijkbaar met Saturnus.

De zonnen van Kepler-16b zijn kleiner dan onze zon; hun massa bedraagt respectievelijk 69% en 20% van de massa van onze zon. Een volledig ellips duurt 229 dagen. Wanneer de dag eindigt op Kepler-16b, is er een dubbele zonsondergang.

Illustratie NASA

.

Nu in het nieuws