Dolfijn gebruikt elektrisch zintuig om te jagen

Onderzoekers van de Universiteit van Rostock hebben vastgesteld dat een Zuid-Amerikaanse dolfijn elektrische signalen kan detecteren en aan de hand daarvan jaagt.

ssimons

Het kunnen opvangen van elektrische signalen is bekend bij vissen en amfibieën. Het enige tot dusver bekende geval bij zoogdieren was het vogelbekdier.

Dolfijnen zouden echter dezelfde mogelijkheid bezitten; de Guiana-dolfijn (Sotalia guianensis), die voor de oostkust van Zuid-Amerika leeft, jaagt sowieso met behulp van het gehoor. Maar volgens onderzoekers kan het dier ook elektrische signalen opvangen, bijvoorbeeld wanneer een vis zijn spieren beweegt.

Receptoren

Onderzoek werd uitgevoerd op een exemplaar dat in een zoo in het Duitse Münster stierf en een tweede, nog levend exemplaar.

Bij de test op het levende dier gaven elektroden een signaal af in het water. Als er een signaal kwam, kreeg de dolfijn een beloning indien hij wegzwom. Als er geen signaal was, kreeg het dier een beloning als het ter plaatse leef. Het experiment bewees dat de dolfijn elektrische signalen kon opvangen.

Aan de bovenkant van de lange snuit blijken de receptoren daarvoor te liggen. In de baarmoeder groeien daar nog haren uit, maar die vallen later uit.

Foto BBC