Mollen hebben zesde vinger door teveel aan testosteron

Mollen hebben zesde vinger door teveel aan testosteron

Mollen hebben zesde vinger door teveel aan testosteron

Print
Mollen hebben vijf lange vingers, die vrij dicht tegen elkaar zitten. Daarbij komt dat de gravende diertjes ook nog een duimpje hebben. Een vinger te veel dus?

Wetenschappers duiden dit aan met de term 'hexadactylie'. De afwijking komt nu en dan wel eens voor bij mensen of bij andere zoogdieren, maar bij mollen lijkt het een constante.

Enkele onderzoekers van de Universiteit van Leiden zochten uit hoe dat kwam. Mannetjes en vrouwtjes maken zo te veel testosteron aan. Tijdens het tweede deel van de zwangerschap lijdt dat tot een botknobbeltje, dat later uitgroeit tot een duimpje.

In stadium één hebben de embryootjes dus maar vijf vingers.

Toch is de extra duim geen handicap voor de mollen. Ze rusten er hun poot wel eens op, terwijl ze met vijf vingers aan het graven zijn.

Beeld: PhotoNews

MEEST RECENT