VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen

Print
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen

Foto: rr

De oostkust van de Verenigde Staten is donderdag bedolven onder sneeuw nadat een zogenaamde 'bomcycloon’ aan land kwam. Tienduizenden mensen zitten zonder stroom, quasi alle verkeer in het noordoosten van het land kwam tot stilstand, en minstens 17 mensen lieten al het leven door de barre omstandigheden.

Een koudegolf hield de Verenigde Staten al tien dagen in zijn greep, maar het ergste moest nog komen: bombogenesis, of een zogenaamde ‘bomcycloon’, zo genoemd omdat de luchtdruk daarbij zo snel als een bom daalt en daardoor nog in kracht toeneemt. Het resultaat is wat de Amerikaanse media een “monsterstorm” noemen, lees: sterke windstoten, hevige sneeuwbuien en aanvriezende regen in staten van het uiterst noordelijke Maine tot North Carolina, op dezelfde breedtegraad als Noord-Marokko. Ook stormweer op de Atlantische Oceaan zorgde voor wateroverlast.

(Lees verder onder de beelden.)

Sneeuwval in Florida Video: reuters

VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
Milford, Connecticut Foto: AFP

80.000 gezinnen zonder stroom, vliegverkeer tot stilstand

De gevolgen waren ongezien: het sneeuwde voor het eerst sinds 1989 in Tallahassee, de hoofdstad van het zuidelijke Florida, waar het zowaar kouder werd dan in Alaska. De US National Weather Service tekende windstoten op van meer dan 110 km/u, hoogspanningsleidingen over de hele oostkust moesten eraan geloven. Bijna 80.000 gezinnen zaten bijgevolg zonder stroom. Door de geringe zichtbaarheid kwam ook het vliegverkeer op de grote luchthavens van New York (JFK en LaGuardia) volledig tot stilstand, duizenden vluchten moesten geannuleerd worden.

(Lees verder onder de beelden.)

Video: reuters

VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
Atlantic City, New Jersey Foto: AFP

“Ik dacht dat Manhattan vandaag zijn straten zou opkuisen, maar dat is duidelijk niet het geval”, aldus een ironische Valentine Williams (28), een voedselbezorger uit New York die normaal rondrijdt met een elektrische scooter maar die zijn leveringen vandaag te voet doet. “Maar mijn klanten klagen niet dat ik trager ben dan gewoonlijk. Ze zijn al verbaasd dat ik er raak.”

(Lees verder onder de beelden.)

VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
New York City Foto: AFP
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
New York City Foto: AFP
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
New York City Foto: AFP
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
New York City Foto: REUTERS
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
New York City Foto: REUTERS

IJzige overstroming in Boston

Het ergst getroffen waren de steden Boston en New Jersey, waar meer dan 30 centimeter sneeuw viel. In Boston moesten brandweerlui ook uitrukken om gestrande automobilisten te redden van onderstroomde straten, nadat een stormtij van één meter een historische wijk in de buurt van de haven onder water zette.

(Lees verder onder de beelden.)

VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
Hingham, Massachusetts Foto: AFP
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
Stamford, Connecticut Foto: AFP
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
Boston Harbour Foto: AP
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
Boston, Massachusetts Foto: AFP
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
Boston, Massachusetts Foto: EPA-EFE
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
Boston, Massachusetts Foto: AFP

Al minstens 17 doden

Door de winterse omstandigheden kwamen ook al meer dan 17 mensen om het leven. Vier daarvan door verkeersongevallen in North Carolina, en drie mensen in Texas die aan onderkoeling. Het Amerikaanse Ministerie van Defensie reageerde door 500 leden van de Nationale Garde in te zetten om te helpen bij noodhulp.

VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
In North Carolina kwamen vier mensen om het leven bij verkeersongevallen veroorzaakt door de winterse omstandigheden Foto: AFP
VS in de ban van ongeziene ‘bomcycloon’: sneeuwstorm kost het leven aan al zeker 17 mensen
In North Carolina kwamen vier mensen om het leven bij verkeersongevallen veroorzaakt door de winterse omstandigheden Foto: AFP