Vakantie

Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch

Print
Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch

Foto: vwh

Eén ding staat vast: Los Angeles is veel te groot om in een dikke week helemaal te ontdekken. Zeker als je de city of angels wil combineren met een bezoek aan nationale parken, waar de Verenigde Staten zo bekend om zijn. Een haalbaar overzicht van lekkere adresjes, hotspots met kans op Hollywoodsterren en ongerepte natuur.

Nog op zoek naar een zonnige trip om het koude Belgische weertje te vergeten en enkele dagen extra vakantie over om een hardnekkige jetlag te verwerken? Dan is het Amerikaanse Los Angeles een goede keuze. Na twaalf uur vliegen krijg je in deze tijd van het jaar een op en top zomers gevoel bij temperaturen van rond de 25 graden.

Iconische trekpleisters

Toegegeven: de stad verkennen in één week tijd en tegelijk ook het typisch Amerikaanse roadtripgevoel ervaren is ambitieus, maar niet onmogelijk. Vooraf een realistische selectie maken is een must. Eens in Hollywood is het bijzonder aanlokkelijk om het wereldberoemde Hollywood-teken in de hills te bezichtigen. Vanaf het Griffith-observatorium, de sterrenwacht bekend uit Oscarwinnaar 'La La Land', heb je een mooi zicht op de letters. Rijd door naar de Mulholland Scenic Overlook om het vanaf de andere kant te bekijken. Dichter bij de letters geraken kan, maar dan hike je er beter naartoe. Let wel: dit kost je makkelijk een halve dag.

Een dag Hollywood kan je makkelijk combineren met kuieren langs de Walk of Fame op Hollywood Boulevard. Leuk als je een fervent filmliefhebber bent en je handen eens in de grote, betonnen palmen van Hugh Jackman wil leggen, maar verder heel toeristisch met ietwat opdringerige mannen in Spiderman- en Transformerpakjes die tien dollar vragen voor een foto met hen. Verspil hier liever niet te veel tijd. Een leuk alternatief: struin langs de authentieke panden langs Sunset Boulevard, waar je veel meer kans maakt om een echte ster - hallo DJ Khaled! - te kruisen in zijn Bentley. Blijf hangen voor zonsondergang en je hebt er meteen een erg toepasselijk Instagramkiekje bij. Of wat dacht je van een rondje watertanden op Rodeo Drive, waar beroemdheden misschien hun kerstinkopen doen?

Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch
Drankjes bij Perch, Rodeo Drive en het Griffith-observatorium Foto: vwh
Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch
Palmbomen in Beverly Hills, Hollywood Boulevard en Sunset Boulevard Foto: vwh

Een dagje strand

Mag het vooral strand zijn? Dan heb je op een half uur rijden (in de beste verkeersomstandigheden) veel keuze. Fan van mondain met een vleugje retro kitsch, dan valt Santa Monica wellicht in de smaak. De boulevards erachter bruisen van het leven en je vindt er de ene hippe, gezonde bar na de andere. Op de oude pier vind je een fotogeniek pretpark en veel kraampjes met souvenirs. Veel magneten en sleutelhangers staan hier in het teken van Route 66, die hier eindigt. Creatieve zielen: mis Venice Beach niet. Bezoek er de Gold’s Gym, scoor originele cadeautjes en kleren op Abbot Kinney en bekijk street art en trainende bodybuilders op Muscle Beach, waar ook landgenoot Matthias Schoenaerts zich wel eens aan een work-out waagt. Iets verder van downtown L.A. ligt Long Beach. Een minder toeristische hotspot die zich net als andere kustplaatsen perfect leent voor een fietstocht langs de dijk. Tip: bezoek in de haven de Queen Mary, het bijna volledig intacte zusterschip van de Titanic. Zin om je ’s avonds op te frissen en je op en top kosmopolitisch te voelen? Reserveer een plekje in een knusse rooftopbar. In downtown Los Angeles biedt Perch een fantastisch uitzicht op de vele lichtjes en flatgebouwen. Gaat je voorkeur naar een echte Amerikaanse burger, wandel dan een In-N-Out binnen en geniet.

Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch
Long Beach, In-N-Out burgers onderweg en Venice Foto: vwh
Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch
Het beroemde rad in Sana Monica, gezond eten downtown en peace & love in Venice Foto: vwh

Viva Las Vegas

Wie buiten Los Angeles nog wat meer van de Verenigde Staten wil ontdekken, heeft het voordeel dat een ritje naar Las Vegas doenbaar is. Je bent gemiddeld vier uur onderweg naar Sin City en kan via een klein ommetje van twee uur stoppen bij het spectaculaire en muisstille Dead Valley, het woestijnachtige dal met zowel zandduinen als een zoutvlakte dat zich 86 meter onder de zeespiegel bevindt. Tip: aanschouw hoe de avond hier valt en rijd in het donker verder naar Las Vegas - voor een rondje gokken misschien? Zin in een wild feestje in Hangover-stijl (maar dan zonder de hangover omdat je 80 dollar betaalt voor vier ijswaters met een beetje gin) check dan de agenda van club Intrigue in het Wynn Hotel. Onder meer Diplo en de Chainsmokers stonden hier recent achter de draaitafels. Sla het feestje over als je nog meer natuur aan je trip wil koppelen, want vanaf hier is het respectievelijk drie en vier uur rijden via adembenemende wegen naar Zion Canyon en Bryce Canyon, twee heel diverse nationale parken met een schat aan lokale fauna en flora. Het geld laten rollen in Vegas en toch een kater, dan helpt een traditioneel ontbijt van bij Denny’s je er vast weer bovenop.

Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch
Pauwen in het Bellagio, de strip in Las Vegas en de imposante Stratosphere-toren met attracties helemaal bovenaan Foto: vwh
Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch
Death Valley en een Coyote op zoek naar eten, dat je resoluut moet weigeren. Foto: vwh

Tips

- Hoewel het overdag volop zomert in Los Angeles, kan het ’s avonds flink afkoelen. Neem naast rokjes en shorts ook zeker een trui en een paar lange broeken mee. Dit geldt ook voor natuurparken, vooral in canyons kan het fris zijn tussen de rotsen.

- De prijzen in cafés en restaurants komen zowat overeen met Belgische prijzen, maar er moet een fooi van zo’n vijftien procent bij. Calculeer dit in je reisbudget. Let wel: alcohol is aanzienlijk duurder. Rond de tien euro voor een glas wijn is geen uitzondering.

- Op uitstap naar Las Vegas? Boek op het laatste moment, dan krijg je gegarandeerd goeie deals.

- In Los Angeles kan je de metro nemen, maar locals raden het af wegens onveilig. Veel inwoners vertrouwen op hun auto en dat creëert lange files op de hoofdwegen. In L.A. is het altijd spitsuur. Check op voorhand altijd de verkeerssituatie en weet dat ‘snel snel’ ergens naartoe rijden niet kan.

- Rijd rustig in het donker. Op veel wegen kunnen hertjes plots tevoorschijn komen, die uit angst over straat lopen met soms een ongeluk tot gevolg. Stop tijdens een nachtelijke rit gerust even om naar de vele sterren aan de hemel te kijken.

- In de Verenigde Staten mogen auto’s én vrachtwagens je zowel links als rechts voorbijsteken en zijn ze grote fan van hun koplampen. Als je dit op voorhand weet, panikeer je vast wat minder op de weg.

- Stel op voorhand een offline playlist samen voor in de auto. Van de Beach Boys tot de Red Hot Chili Peppers: Californische nummers klinken nog zoveel beter wanneer je er naar luistert op de plek waar ze zijn gemaakt.

- Kom je onderweg schattige dieren tegen. Respecteer hun natuurlijke habitat en geef ze geen eten.

Los Angeles is te groot om in één week te ontdekken. Onze redactrice probeerde het toch
Zion Canyon en Bryce Canyon

Niet te missen