Tientallen arrestaties na rellen in Brussel, ook Frans internetfenomeen opgepakt

Print

De politie heeft de situatie in het centrum van Brussel onder controle nadat woensdagnamiddag rellen waren uitgebroken rond het Muntplein. Er is sprake van minstens een gewonde en 30 verdachten zijn opgepakt, onder wie het Franse internetfenomeen Vargasss92. Hij zou onder meer verantwoordelijk zijn voor de massabijeenkomst. Agenten werden bekogeld en ook auto’s en winkels werden beschadigd. De politie is nu op zoek naar beeldmateriaal van de rellen.

Tientallen arrestaties na rellen in Brussel, ook Frans internetfenomeen opgepakt
Foto: Photo News

De onlusten op het Brusselse Muntplein woensdagnamiddag zijn naar alle waarschijnlijkheid het gevolg van de aanwezigheid van social media-ster Vargasss92. Dat melden politionele bronnen. De jongeman, die duizenden volgers heeft op Snapchat en Instagram, had opgeroepen om woensdagnamiddag om 16.00 uur aanwezig te zijn op het Muntplein, al vroeg hij er wel bij om de boel niet uit de hand te laten lopen. De komst van Vargasss92 zorgde ook al in andere steden voor massale opkomsten.

De Fransman Vargasss92 is een bijzonder populaire zogenaamde “influencer” op Snapchat en heeft maar liefst 600.000 volgers op Instagram. Dinsdag had hij opgeroepen om woensdagnamiddag om 16.00 uur aanwezig te zijn op het Muntplein, omdat hij naar eigen zeggen een namiddag wilde doorbrengen met zijn fans.

“Loop niet weg wanneer ik daar ben”, klonk het. “De politie zou me meteen evacueren en ik wil dat niet, ik wil zolang mogelijk bij jullie blijven.”

De jongeman voegde er wel aan toe: “Ik wil geen opstootjes, ik wil dat niemand duwt, want anders gaat de politie me weghalen. Ik wil gewoon een namiddag zonder problemen met jullie spenderen en met jullie plezier maken.”

De volkstoeloop was zodanig groot, dat de politie moest ingrijpen. De artiest werd weggeleid naar het commissariaat omdat hij geen vergunning had en om te worden ondervraagd, maar dat was niet naar de zin van de honderden fans die hun idool wilden zien. Daarop braken vervolgens rellen uit: de politie werd bekogeld en opnieuw sneuvelden autoruiten.

Tientallen arrestaties na rellen in Brussel, ook Frans internetfenomeen opgepakt
Foto: BELGA

Automobilisten aangevallen

Automobilisten die onder meer langs de Wolvengracht rijden, tussen de Nieuwstraat en het Muntplein, werden aangevallen. De MIVB heeft het verkeer onderbroken. “De situatie is gespannen”, zegt Olivier Slosse van de politiezone Brussel Hoofdstad aan de VRT. “Onze diensten werden bekogeld, maar dat is nu ten einde.”

De Brusselse politie heeft intussen via Twitter een oproep gedaan naar beeldmateriaal. “Als u over beeldmateriaal beschikt betreffende de incidenten op en rond het Muntplein, dan mag dit overgemaakt worden via zpz.polbru.info@police.belgium.eu, ter identificatie van de daders.”

Bibliotheek beschadigd

De rellen aan het Muntplein troffen ook de Muntpuntbibliotheek, waar verschillende ramen kapot werden gemaakt. Toen de situatie uit de hand begon te lopen, sloot de bibliotheek meteen de deuren. Ondertussen zitten nog tientallen bezoekers binnen te schuilen.

“Politie niet opgewassen tegen de grote massa”

Roel Leemans, directeur van de Muntpuntbibliotheek, zag het allemaal gebeuren. “Rond 16.00 uur verzamelden heel wat jongeren op het plein, omdat er een voor hen bekend persoon was. Die jongeren zijn zich dan beginnen keren tegen de agenten die patrouilleerden, maar die waren niet opgewassen tegen de grote massa”, vertelt Leemans. “Onderling ontstonden er ook gevechten tussen de relschoppers en mensen die de wantoestanden wilden verhinderen.”

De directeur besloot vrijwel meteen de deuren van de bibliotheek te sluiten om de veiligheid te garanderen en omdat er geen controle was over wie het gebouw betrad. Aan de zijkant van de Muntpuntbibliotheek sneuvelden verschillende ramen, maar het veiligheidsglas werd niet gebroken en dus konden de relschoppers het gebouw niet in. Omstreeks 17 uur mochten de bezoekers gecontroleerd het gebouw verlaten via een zij-ingang. Wie zich niet veilig voelde, mocht binnen blijven in de bibliotheek.

Tientallen arrestaties na rellen in Brussel, ook Frans internetfenomeen opgepakt
De ruit van de Muntpuntbibliotheek werd verbrijzeld Foto: BELGA

“Ontoelaatbaar”

Minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon hekelt het “ontoelaatbaar en onbegrijpelijke geweld in Brussel. Onze diensten doen al het nodige om de situatie onder controle te krijgen. De federale politie stuurt versterking”,aldus nog de N-VA’er.

Afgelopen weekend werd ook al voor tienduizenden euro schade aangericht bij rellen op de Brusselse Lemonnierlaan. Voorlopig lijkt het erop dat de nieuwe rellen geen verband houden met die van zaterdagavond.