Activist-kunstenaar Ai Weiwei in Antwerpen voor opening van foto-expo

Print
Activist-kunstenaar Ai Weiwei in Antwerpen voor opening van foto-expo

Foto: rr

De wereldberoemde Chinese kunstenaar en activist Ai Weiwei vertoeft momenteel enkele dagen in ons land voor de opening - donderdag - van de door hem gecureerde expo “Mirror” in het Antwerpse FotoMuseum (FOMU). Het gaat om de eerste tentoonstelling in ons land die specifiek de fotografie van Ai belicht. In aanloop naar de expo ging de man woensdagavond in het Zuiderpershuis in gesprek met schrijver Anthony Downey en het aanwezige publiek. Hij had het onder meer over de oorsprong van zijn activisme in zijn thuisland en over de huidige vluchtelingencrisis.

Ai is als artiest en architect onder meer bekend van het Olympische Vogelneststadion in Beijing, maar verwierf nog veel meer faam met zijn (artistieke) kritiek op mensenrechtenschendingen en machtsmisbruik door de Chinese autoriteiten. In het FOMU wordt zijn fotografie belicht, waarmee hij al in het begin van zijn carrière politieke statements maakte onder het mom van “perspectiefstudies”. Zelf noemt hij het “een relatief veilige manier om te documenteren hoe ik me ergens bij voel” en “een manier om betekenis te geven aan wat soms betekenisloos lijkt”.

Sinds Ai in 2015 na enkele jaren van huisarrest en het afnemen van zijn paspoort China opnieuw mocht verlaten, kwam hij onder meer nog in het nieuws door zijn bezoeken aan tientallen vluchtelingenkampen over de hele wereld, waarover hij ook een film maakte. “Ik noem het geen vluchtelingencrisis omdat het dan lijkt alsof het probleem bij de vluchtelingen ligt”, zegt hij daarover. “Het is wél een humanitaire crisis: de situatie houdt ons als maatschappij een spiegel voor en we moeten ons de vraag stellen of de menswaardigheid van personen op deze manier mag worden aangepakt. Per slot van rekening zijn alle mensen of hun voorouders ooit op de vlucht geweest voor iets.”

Wat te doen in Antwerpen