Jelle Van Damme verklaart zijn keuze voor Antwerp

Print
Antwerpen -

Jelle Van Damme heeft een contract voor twee jaar getekend bij Antwerp. Dat bevestigde “The Great Old” maandag. “Ik kijk er enorm naar uit om voor de supporters van deze club te spelen”, vertelt de 33-jarige linksachter en linkermiddenvelder in een eerste interview op de clubwebsite. Zijn vorige club, het Amerikaanse LA Galaxy maakte de transfer vrijdag al bekend.

“Doordat vrienden van mij supporter van Antwerp zijn, ben ik de club meer en meer beginnen volgen”, vertelt de voormalige Rode Duivel (32 caps). “Na de promotie weet ik nog dat ik onder vrienden zei dat ik ooit wel voor Antwerp zou willen spelen. Dat dat nu ook zal gebeuren, is een samenloop van omstandigheden. Ik dacht erover om na het seizoen in de Amerikaanse competitie terug naar België te keren. Ik had een vriendschappelijk gesprek met Luciano D’ Onofrio. Het klikt al lang tussen ons. Hij is een belangrijke figuur in mijn carrière. ‘Als je volgend seizoen iemand nodig hebt, dan laat je het me maar weten’ zei ik hem. We zijn beginnen praten en praten, tot we op het punt kwamen dat hij me zei dat hij me nu al wou. Ik kon me ook erg goed vinden in het project. Ze zijn echt van plan om een kandidaat voor Play-off I te worden. Het is ook gewoon een fantastische club, met fantastische supporters in een mooie stad. De sfeer in het stadion is telkens geweldig. Voor zo’n publiek spelen, is waar je het als voetballer voor doet. Ik kijk er enorm naar uit.”

“Ik ben puur op mijn gevoel afgegaan. Dit was de beste keuze. Ook privé. Ik zat goed bij Galaxy, werd er enorm geapprecieerd en heb er een supergoede tijd gehad. Maar nu voelt het goed om weer in België te zijn, dichter bij mijn kinderen en mijn familie.”

Van Damme was sinds januari 2016 aan de slag bij Galaxy, waar hij aanvoerder was. Met zijn ex Elke Clijsters heeft hij twee kinderen, zoon Cruz (7) en dochter Cleo (6), die hij door zijn Amerikaans voetbalavontuur amper zag.

In België heeft Van Damme, een jeugdproduct van Lokeren, een voetbalverleden bij Germinal Beerschot (2001-2002), RSC Anderlecht (2006-2010) en Standard (2010-2015). Hij droeg ook het shirt van Ajax (2001-2004), Southampton (2004-2005), Werder Bremen (2005-2006) en Wolverhampton (2010).

Meer voetbalnieuws