Familie en vrienden nemen afscheid van Kerim

Print

Foto: Raymond Lemmens

Houthalen -

In de Yesil Camii-moskee in het Limburgse Houthalen hebben familie en vrienden woensdagmiddag afscheid genomen van Kerim Akyil. De 23-jarige jongeman kwam op oudejaarsnacht om het leven bij de aanslag op een nachtclub in Istanbul.

De uitvaartplechtigheid ging om 13 uur van start. De kist van de jongeman was bedekt met een Turkse en een Belgische vlag. Zo’n duizend mensen waren aanwezig op de uitvaartplechtigheid.

De burgemeester van Houthalen-Helchteren, Alain Yzermans (sp.a-Groen-Plus), sprak over een immens verdriet onder de hele Limburgse, Belgische en Turkse bevolking. “Hier zijn zoveel mensen samengekomen omdat we verenigd zijn in verdriet, als respect naar de ouders en de familie toe, en om ons hart te tonen naar de man die er niet meer is”, aldus Yzermans. “Sommige reacties op het overlijden van Kerim zijn onmenselijk. Daarom wil ik tonen dat ik burgemeester ben van iedereen in Houthalen-Helchteren.”

Almaci

Ook politica Meyrem Almaci (Groen) woonde de uitvaartplechtigheid bij. “Wat er de afgelopen dagen op sociale media is gebeurd, betreur ik heel erg”, zei Almaci. “Maar dat we hier nu met zoveel mensen aanwezig zijn, van welke afkomst dan ook, dat is onze sterkte.”

De familie van Aykil had ervoor gekozen om Kerim woensdag in België te laten begraven, ondanks de vele haatreacties op sociale media. “Ik ben hier gekomen door mijn vader. Kerim is hier geboren. Bijna heel Houthalen-Oost is dinsdagavond naar de wake gekomen.Ik ga mijn zoon niet in Turkije laten begraven, ik ben een stuk van dit land”, zei zijn vader dinsdag.