Water heeft op Mars een berg gevormd

Print

Onderzoek van de succesrijke robotjeep Mars Curiosity heeft geleerd dat de berg Mount Sharp in het landingsgebied door... water is gevormd. Dat heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA maandag gemeld. De vondst heeft nog grotere implicaties.

De Curiosity is geland in de Gale-krater en daar staat zowaar een vijf km hoge berg, de Mount Sharp. De onderste flanken ervan bestaan uit honderden dunne lagen rotsgesteente.

De berg lijkt te zijn gevormd door sedimentatie, waarbij een groot meer in de loop van tientallen miljoenen jaren laag na laag heeft afgezet. Die verschillende sedimentslagen zijn afwisselend gevormd door het meer, dan weer door de wind en dan weer door een stromende rivier

Dat zou betekenen dat Mars vroeger een klimaat heeft gekend, waarin grote meren lange tijd konden bestaan. Dat staat haaks op de nu geldende theorie die zegt dat warme en natte condities slechts tijdelijk en lokaal voorkwamen of zelfs ondergronds waren.